オーロラが見たくって

9月16日からカナダのノースウエスト準州のイエローナイフへオーロラを見に行って来ました。
10年ぶりの海外ひとり旅です。
オーロラっていうと冬のイメージなのだけれど、オーロラって実は1年中出ているものなのです。
ただ、あたり前のことだけど、夜じゃないと見れないので白夜のときは見えない。あと、晴れてないと
見えないので、天候が荒れる10月から冬までは見れないことの方が多い。
ということで、白夜が終わって夜が戻ってきた8月中旬~10月頭までは見れる確率が高いとのこと
なのです。
冬だとマイナス30~40度という極寒の地だけど、この時期はまだマイナスになることはなくて
日本の冬のかっこうで十分。

イエローナイフに決めたのは3日間いれば95パーセントの確率で見れるということだから。
残り5パーセントに当たってしまい、見れないこともあります。冬だってそう。自然相手だから。
3日で95パーセントならもう1日増やせばもっと確率高いのではと4泊することに。


着いた日の夜からオーロラ観賞へ。初日からレベル5のオーロラ!!
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オーロラは街の中心部からバスで30分ほど走った森の中にあるオーロラビレッジという
観賞場所で見るのだけれど、着く前にバスの中からもうオーロラが見えてました。
オーロラビレッジに着くと、降るような星、そしてオーロラ。

最初は帯のような静止したオーロラだったのだけれど、そのうち勢いが増して、ゆらゆら
カーテンのように動いて広がっていきます。
満点の星空をバックに形を変えながら広がっていくオーロラたち。
もう涙出そうでした。

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デジカメの液晶モニターでもはっきり分かるくらいの明るいオーロラ。
普段なかなかお目にかかれない流れ星も2回見ました。
帰りのバスの時間は2時発なのだけれど、25ドル(だったかな)で3時半まで延長できる
ということなので、早々に延長申込。
ホテルに着いたのは4時近くZzz...........朝起きたら10時半(^^;;

フィルムではなくてデジイチ持って行ったんだけど、ピンボケ多し(^^;;;
絞り開放(F2.8)で無限大なので視写界深度が狭くてシビアですからねぇ。
それに明るいレンズをと思って、行く直前に買ったレンズで慣れてなかったし(^^;;;
でも、龍のごとく天上を舞うオーロラたちの姿は、心にしっかり焼き付いています。


滞在2日目は星も見えない曇り空でオーロラは見えない。ダイニングホールに行って
ひとり1回無料で食べられるスープとパンを食べたり、
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ギフトショップ行ったり、あとはティーピーでぼーっとしてました。ティーピーっていうのは
オーロラビレッジに十何個かある大きなテントで、中で暖が取れ、コーヒーやココアやお茶など
暖かい飲み物も用意されています。


3日目は出発前のホテルから緑色のオーロラがもう見えていました。
コンデジ、手持ちでもこのくらい写るほどのオーロラです。
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否応でもテンション上がる!
バスの車内から緑色のオーロラが空のあちこちで舞っているのが見えます。
でも、オーロラビレッジに着くころには薄くなってました。バスの中から見えてたのが
一番良かったかな。それでも、この日もいろいろなオーロラが見えました。

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現地に着いてから4日目のオーロラツアーも申し込んでいたのだけれど(99.75ドル)、
前日にキャンセルしました。前日キャンセルだったので、半額しか戻ってこなかったけど、
返金自体あまり期待していなかったので、半額でも戻ってきたので良かったです。
早朝6時発のカルガリー行きの飛行機に乗らなければならず、ホテル発のバスが
4時35分なのでホテルに帰って来てから1時間程度の仮眠or寝ないで出発っていうのは
体力的に無理だと思い、すごいオーロラはもう見れたし、具合悪くなっても困るしと体の
ことを考えキャンセルしたのでした。



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イエローナイフの街は木々が色づき始め初秋という感じ。


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機上で迎える夜明け(イエローナイフ~カルガリー)。


この記事へのコメント

SEABAT
2012年09月22日 21:45
素晴らしい!! これが「海外一人旅」の目的だったとは。
それにしても良く研究してお出かけなんですね。そこにまず敬服。
その甲斐あって何度も見られたオーロラってわけですねぇ。

良く「人生観変わっちゃう」とか聞きますけれど、どうでした?

私も「人生観変わるよ」と言われた日本アルプスをいくつか踏破してきましたけど、どうもこのオジサンには今一つだったようですww
(家族は「怪我や大病しても『この程度で済んだ』と言える心はそれなんじゃない?」って言いますけどね)

それにしても良かったですね、オーロラ♪
webmistress
2012年09月22日 22:08
SEABATさん>
はい、今回の旅の目的はオーロラを見ることのみ。
夜中のオーロラ観賞に備えて、日中は昼寝して(笑)、
あとはホテルの部屋にこもって、持って行った本を読んで
ました。こんなまったりした時間の過ごし方ができるのも
ひとり旅の良さだと思います(笑)
事前にいろいろ調べて行ったけど、デジイチでの練習が
不足していました(^^;;;

えっと、人生観変わらないけど、変わりそうなくらい(^^;;
でした。
2012年09月23日 21:49
オーロラ観測おめでとうございます!
写真も素晴らしいです!!
流れ星も見えたとのことですが、
どの方角でしたか?オリオン座の近くでは
ありませんでしたか?
自然ほど感動できるものはありませんね!!
webmistress
2012年09月24日 22:16
ROKOさん>
ありがとうございます♪
星座はよく分からないのですが(^^;;;、多分
南の方角だったと思います。
ほんとに、自然ほど感動できるものはありません。

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